Das Casino für die Hosentasche: Pocket Casino Series für Neo Geo Pocket

In den Jahren rund um die Jahrtausendwende hatte SNK mit dem Neo Geo Pocket sowie dem Neo Geo Pocket Color gleich zwei Handhelds auf dem Markt, die insbesondere bei Arcade-Fans sehr beliebt waren. Unter dem Label „Pocket Casino Series“ wurden für die Hosentaschen-Konsolen direkt mehrere Casino-Spiele veröffentlicht, die wir im Folgenden näher betrachten wollen.

Das Genre der Glücksspiele oder auch Casino-Spiele hat sich bereits in der Frühzeit der Computer- und Videospiele etabliert – irgendein Slot-, Karten- oder Roulette-Spiel gibt es im Grunde für nahezu jedes System. Der japanische Spielkonzern SNK, der sich insbesondere mit seinen Arcade-Automaten einen Namen gemacht hat, veröffentlichte mit dem Neo Geo Pocket seine erste Handheld-Konsole, unmittelbar gefolgt vom Neo Geo Pocket Color, welches im Gegensatz zu seinem Vorgänger mit einem Farbdisplay auftrumpfen konnte. Diese beiden Systeme wurden mit der „Pocket Casino Series“ befeuert, worunter mehrere unterschiedliche Spiele umgesetzt wurden: Vom Kartentisch bis zum Slot-Automaten. Was SNK Ende der 90er und Anfang der 00er Jahre noch als simple Offline-Spiele herausbrachte, ist heutzutage natürlich technisch deutlich weiter entwickelt. So lässt sich ein Online Casino mit Bonus ganz einfach per Web-Browser finden.

Aber zurück zu SNK und der Pocket-Reihe. Welche Spielhallen-Hits konnten die Handheld-Freunde damals genau spielen? Als Entwicklerstudio heuerten die Japaner Dyna Corporation an, die insgesamt sechs Spiele zwischen 1998 und 2000 entwickeln und veröffentlichen durften. Die Serie umfasste zum Ende des Produktzyklus der Handhelds folgende Titel:

  • Neo 21 (NGPC, 1999)
  • Neo Baccarat (NGPC, 2000)
  • Neo Cherry Master (NGP, 1998)
  • Neo Cherry Master Color (NGPC, 1999)
  • Neo Dragon’s Wild (NGPC, 1999)
  • Neo Mystery Bonus (NGPC, 1999)

Dyna entwickelte hier übrigens mit Neo 21, Neo Baccarat und Neo Dragon’s Wild gleich drei Kartenspielvarianten. Dem stehen mit Neo Cherry Master, Neo Cherry Master Color sowie Neo Mystery Bonus drei Slotspiele gegenüber. Beide Spielarten sind damals wie heute sehr beliebt. Wer hier nicht gerade ein Neo Geo Pocket sein Eigen nennen kann, der findet auf Casino Professor eine Auswahl an Online-Casinos, die sicherlich die passenden Spiele anbieten.

Die Bewertungen dieser sechs Titel fielen damals in der Fachpresse allerdings eher mager bis durchschnittlich aus. Das große US-Magazin IGN beispielsweise, gab Neo Cherry Master Color im Test gerade einmal 4 von möglichen 10 Punkten und Neo 21 erhielt hingegen sogar nur 3 von 10 Punkte.

Aller Bewertungen zum Trotz, konnte die Reihe des Hosentaschen-Casinos seine Käufer und Fans finden. Da insgesamt ohnehin nur eine recht überschaubare Anzahl an Spielen für die beiden Systeme von SNK veröffentlicht wurde, steht mit diesen sechs Casino-Games eine regelgerechte Front an Genre-Vertretern zur Auswahl. Marktstrategisch zum damaligen Zeitpunkt sicherlich auch nicht ohne Grund. Wer also gerne ganz „retroesque“ im 8-Bit-Stil um virtuelle Dollar zocken möchte, der kann sich hier definitiv austoben.

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